中国应该申办世界杯吗?

举世瞩目的2018年俄罗斯世界杯,今天晚上即将拉开帷幕。对于很多足球爱好者(也包括4年才关注一次的“伪球迷”)来说,这是为期一个月的盛大狂欢。昨晚传来的另一个消息是,美国、加拿大、墨西哥三国联合成功地获得了2026年世界杯主办权。这自然而然地引发了疑问,世界杯何时到中国?中国应该申办世界杯吗?

自2008年中国成功举办奥运会之后,世界杯来到中国一度似乎只是个时间问题。然而由于在2018年和2022年世界杯申办的关键时期,即08、09年前后,各级国字号球队全线溃败,中国足协也因腐败问题处于混乱之中,错过了世界杯的申办。在卡塔尔夺得2022年世界杯主办权后,同处亚洲的中国,只能申办2034年世界杯,启动时间还早。因此,这些年关于中国申办世界杯的消息,几乎都是谣言。不过,谣言也很有影响力,比如去年有传言称中国队主帅里皮表示中国将申办世界杯,就被热炒了一阵。这足以说明国人对主办世界杯的期待。

有意思的是,在国人期盼世界杯来到中国的最近这些年,国际性体育大赛的风评出现了变化。比如奥运会,以前世界各国都趋之若鹜,如今却成了烫手山芋,巴黎和洛杉矶是在竞争对手纷纷退出的情况下获得2024年和2028年奥运会主办权的。国际奥委会主席托马斯·巴赫甚至曾经表态,如果以后奥运会仍然没人申办,他们可能会硬性指定申办城市。

世界杯也面临着问题。首先是国际足联的腐败丑闻,严重影响了世界杯的声誉,很多传统赞助商都跟国际足联划清界限,保持距离。俄罗斯则因为叙利亚战争和间谍事件等政治争端,与西方国家处于交恶的状态,加上这几年俄罗斯经济状况不好,竞技层面的禁药丑闻也层出不穷,想顺利举办世界杯已经颇为艰难。有消息称,距离俄罗斯世界杯开赛不足一周时间,其赞助商席位仍有15个空缺。其中,第二级别赞助商只卖出5席,20个区域赞助商席位亦只卖出7个。索尼、阿联酋航空及嘉实多等多个世界杯传统赞助商至今尚未与国际足联续签合同。

然而即便在这种情况下,世界杯仍然是一个赚钱的生意。国际足联主席因凡蒂诺不久前透露,俄罗斯世界杯的收入已经超出了国际足联的预期,他将在莫斯科举行的国际足联大会上宣布今年世界杯的收入约为60亿美元。这比上届的巴西世界杯有了大幅度提高。国际足联在巴西世界杯收入48亿美元,净赚约22亿美元。

而刚决定好举办地的2026年世界杯,北美三国联合申办方对盈利前景则更为乐观,在530页的申办文件中,提及的数字“让人咋舌”,预计国际足联将在2026年世界杯获得140多亿美元的收入,是巴西世界杯的3倍;净赚110亿美元,是巴西世界杯的5倍。

不少人怀疑这些数字是否能真的达到,但申办方的信心不是没有来由:2026年世界杯规模将扩大至48支球队,多出了16支,这会让世界杯的关注度和带来的相关收益大幅度提升,也降低足球强国出局的风险——如本届缺席的意大利与荷兰,还有在中北美也算足球强国的美国。最重要的是,扩军会让中国队进入世界杯的几率大大增加——要知道,每次中国队出局,对于世界杯主办国和国际足联都是一次重大损失——奈何中国队年年都不争气。2026年世界杯亚洲直接出线个,几乎可以说是为中国队度身打造的了,要是再出局,恐怕将令全世界失望。

国际足联能够赚钱,足以说明世界杯是个好生意,对于东道主来说也是一样的。2014年世界杯,东道主巴西从国际足联的巨额收入中分到了4.53亿美元的资金支持以及1亿美元的“遗产”馈赠。世界杯对整个国家经济的拉动则远不止于此,根据巴西旅游局的统计,世界杯期间,巴西获得的旅游收入在110亿美元左右,其中有30亿来自60万名外国游客。而从筹备到举办,期间包括修建球场、基础设施建设、安保、场内接待等,也直接或间接创造了众多就业岗位,当时巴西政府预计这一数字为38万。体育产业更发达的德国,世界杯更是让当地人赚得盆满钵满。根据公开报道,2006 年世界杯让德国获得直接及间接收入多达200亿美元。德国联邦劳工局也透露,在世界杯举行期间,德国一共增加了13.8万个就业机会。(刘莎 吴羚《为什么世界杯人见人爱,奥运会无人接盘?》)

这一切源于足球本身的魅力,作为世界第一运动,足球的优势在于不像奥运会那样有很多“拖油瓶” ,即有不少不受欢迎的项目。随着世界各国经济发展,各个国家民众的收入增加,人们用于旅游、休闲、娱乐方面的开支大幅增加,在可预见的将来,世界杯都是一个绝好的项目。

体育产业的发展,很多时候讲究一个新鲜感,奥运会之所以不再那么香饽饽,是因为很多国际重要城市已经举办过,再次申办也会在多年以后。但对于首次举办大型体育盛会的国家或城市来说,新鲜感带来的刺激将会是无与伦比的。中国足球成绩虽差,但人们对高水平足球赛事的热情仍然很足。2004年中国举办的亚洲杯足球赛的盛况相信不少国人仍然记忆犹新。相比起亚洲杯,世界杯的规格要高得太多,是与奥运会看齐甚至犹有过之的。对于已经举办过夏季奥运会,又即将举办冬奥会的中国来说,对举办世界杯的热情只会是越来越饥渴。

最重要的一点是,与奥运会不同,世界杯并非以某个城市为主体来举办,而是以国家为主体来举办。北京奥运虽然也有一些城市参与了协力,但绝大多数项目就只在北京举行。但如果中国成功申办世界杯,参与的城市将大大增加。巴西世界杯比赛分布在12个城市,俄罗斯世界杯分布在11个城市,这还是在32强一共64场比赛的时代。2026年以后的世界杯,48支球队将分为16个小组,意味着至少需要16个城市参与。

在中国,找出16个对足球有热情的城市实在太容易了,北京、上海、天津、重庆、广州、成都、深圳、沈阳、大连……慢慢排吧,怕是所有一、二线城市都想参与,三线城市说不定也想分杯羹。

世界杯将有众多城市参与,存在着特别的意义。为了把世界杯比赛举办好,可以想象,各个城市将会使出浑身解数,提升城市建设水平,改造硬环境、软环境,以吸引来自全国各地乃至全球各地的游客,而且这也是向全世界宣传的好机会。人们也会对各个举办城市进行品头论足、比较优劣,如果举办城市不能通过世界杯来更新全国人民对其的印象,那可以说是一种严重的失败。

这是否会让你想到当下如火如荼进行的“抢人大战”?事实上,城市和区域之间的竞争,正是改革开放以来中国发展的一股十分重要的动力。比如周黎安教授等提出的官员晋升锦标赛模式,就认为地方官员会因为GDP是被考核依据,倾向于不顾一切提高辖区内的经济增长。在这样的官员考核体系下,出现了以GDP竞争为标杆的竞争现象。为了实现GDP增长,官员采取多重竞争,这可以被理解为“省级竞争”或“县际竞争”,例如地方争相采取各种政策招商引资。这种竞争模式虽然有不少弊端,但总体上适应了市场竞争的需求,推动了城市的快速发展。

而随着改革不断深入,中国各个城市都需要寻找新的发展动力,举办世界杯,毫无疑问是个很好的选择。

当然,也有一些国人明确反对申办世界杯,最主要的理由,是中国足球队水平太差,作为东道主参赛要是被羞辱了,面子上不好看,认为等什么时候中国队能够经常性地打进世界杯了,再去谈申办世界杯比较合适。

这种想法是存在问题的。首先,这是基于32强参加世界杯正赛才会有的观念。等到2026年之后,世界杯有48支球队参赛,亚洲队伍多达8支的时候,这种观念就落后了。到那个时候,世界杯最重要的意义是世界足坛的一次盛会,得等到淘汰赛16强、8强之后,才会体现竞技水平的意义。中国队如果能参与,混在一群弱队之中,也不需要有什么心理负担。事实上,扩军之后,中国队靠本事打入世界杯正赛的几率还是挺大的。

另外,想要提升中国足球水平,最好的方式就是通过世界杯来带动。从申办世界杯开始,国家就会加倍重视在足球方面的投入,不管是改善、增加各种硬件设施,还是治理足球软环境(如青少年足球常见的腐败现象),还是聘请高水平的国外足球从业人员提高足球水平,空间都非常广阔。在这方面,日本是一个绝好的例子,自1996年日韩联合申办世界杯成功之后,1998年日本首次打入了世界杯,2002年作为东道主成功主办赛事,在之后就从未缺席过世界杯。韩国也是类似的情况。

所以,没有必要犹豫了,中国足协应该尽早打出申办世界杯的旗号,这将会是一场利国利民的盛事。

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